lunedì, Febbraio 26, 2024
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Il Belize riduce il debito estero proteggendo l’ambiente marino

Il Belize, una piccola destinazione turistica dell’America centrale, ha adottato un sistema innovativo per rivitalizzare la sua economia, duramente colpita dalla pandemia di COVID-19.

“Abbiamo perso quasi il 14% del PIL e la disoccupazione era alle stelle”, ha dichiarato il primo ministro Johnny Briceño. “Non c’erano soldi per sostenere il paese, figuriamoci per ripagare il debito estero”.

La proposta dell’ONG The Nature Conservancy di fornire un prestito al paese, che ha una popolazione di 400.000 abitanti, per saldare i creditori è stata una vera e propria ancora di salvezza. Tuttavia, in cambio, una parte dei fondi risparmiati doveva essere destinata alla conservazione dell’ambiente marino.

Scambi come questo, noti come “scambi di debito per la natura”, sono considerati uno strumento finanziario innovativo per proteggere gli ecosistemi dalle crisi climatiche e dallo sfruttamento eccessivo, anche se i critici ne sottolineano i limiti.

Nel novembre 2021, l’ONG statunitense ha acquisito il debito estero del Belize, stimato in 553 milioni di dollari, negoziando uno sconto del 45%. Il debito è stato convertito in un prestito di 364 milioni di dollari, sbloccando 180 milioni di dollari per la protezione dell’ambiente marino nei prossimi vent’anni.

Le coste del Belize ospitano la più grande barriera corallina dell’emisfero settentrionale, un habitat cruciale per specie a rischio come i lamantini, le tartarughe e i coccodrilli. Tuttavia, il riscaldamento degli oceani causato dalla crisi climatica, la pesca eccessiva e lo sviluppo costiero rappresentano gravi minacce per questo delicato ecosistema.

Belize

“L’accordo è stato vantaggioso per tutti”, ha dichiarato il primo ministro del Belize Briceño

The Nature Conservancy ha firmato accordi simili anche con Barbados e Gabon. L’Ecuador, d’altro canto, ha ottenuto una riduzione di circa un miliardo di dollari del suo debito estero in cambio dell’impegno a destinare 450 milioni alla conservazione delle isole Galápagos.

Secondo il ricercatore Andre Standing della Coalizione per gli Accordi di Pesca Equi, l’intesa sul debito del Belize è stata possibile solo perché il paese era sull’orlo dell’insolvenza. Pertanto, le azioni dei creditori non sono state del tutto altruistiche. “Accordi di questo tipo non servono a risolvere la crisi del debito dei paesi in via di sviluppo”, ha aggiunto.

“È vero, ma l’obiettivo non è risolvere la crisi del debito”, ha ribattuto Esteban Brenes del WWF. “L’obiettivo è usare una parte del debito, quando possibile, per finanziare progetti ambientali”.

Un’altra preoccupazione riguarda il rispetto degli impegni da parte dei paesi coinvolti nel completare questi progetti, anche se molti di essi sono legalmente vincolanti.

Gli scambi di debito per la natura stanno emergendo come un’opzione interessante per i paesi che affrontano problemi di debito estero mentre cercano di preservare i loro preziosi ecosistemi. Tuttavia, resta ancora da vedere come questi accordi si evolveranno nel tempo e se saranno in grado di affrontare le sfide a lungo termine legate alla conservazione ambientale in un mondo sempre più minacciato dalla crisi climatica e dall’espansione umana. La speranza è che tali iniziative possano contribuire a proteggere l’ambiente marino e terrestre per le generazioni future, ma è importante che vengano gestite con attenzione e responsabilità per garantirne il successo a lungo termine.

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